Ascain, pueblo vasco al pie de la Rhune: visita, historia, cultura y tradición

A sólo 7 km de San Juan de Luz, al pie de la Rhune, Ascain es un típico pueblo vasco del interior. Enclavado a orillas del río Nivelle, este frondoso pueblo ha conservado su típico carácter labordin: una gran plaza con una antigua iglesia, un ayuntamiento del siglo XVII, un animado frontón y casas con entramado de madera. Qué hacer, qué ver, qué visitar en Ascain, he aquí lo esencial que no debe perderse durante sus vacaciones de camping en el País Vasco.

La plaza del frontón

À Ascain, como en otras partes del País VascoLa Place du Fronton es el corazón palpitante del pueblo, un lugar animado donde reunirse, charlar y disfrutar de una copa en la terraza, jugar a pelotaAproveche el mercado de diseñadores y los eventos estivales, sobre todo durante los festivales de verano.Ascain en agosto.

Hoy vibrante y acogedora, esta plaza tradicional fue sin embargo escenario de algunas escenas históricas muy violentas a principios del siglo XVII. En aquella época, la montaña de Rhune inspiraba verdadero pavor a la población local. Se suponía que era un lugar del Sabbat, donde se celebraban reuniones nocturnas de brujas y otras “diabluras”. El caso se remonta al rey Enrique IV, que nombró a dos magistrados del parlamento de Burdeos para dirigir una caza de brujas. Decenas de Sorginak (“hechiceros” en euskera) fueron ejecutados en la plaza del pueblo. Incluso el propio párroco deAscain fue enviado a la hoguera.

El puente romano de Ascain

El puente sobre el río Nivelle, conocido como “puente romano”, data del siglo XV. Así que es romano sólo de nombre. Hasta el siglo XIX, era la única vía de acceso al pueblo. El entorno, muy agradable, es perfecto para relajarse, hacer picnic y pescar. La estructura de cuarenta metros de largo, con sus tres arcos desiguales, es un monumento histórico protegido. Ocupó una importante posición estratégica durante la retirada de los ejércitos napoleónicos en 1813, y uno de los arcos fue destruido para impedir el paso de la artillería del duque de Wellington. Para los aficionados a la historia napoleónica, el reducto de Bizkarzun y el deEsnaur, que controla el acceso al puerto de Saint-Ignace, forman parte del conjunto de fortificaciones del macizo de La Rhune diseñadas por el mariscal Soult a lo largo de la cresta de los Pirineos.

La “Maison du Fou

Cerca del puente romano se encuentra la casa de Ferdinand Pinney Earle, famoso decorador de películas de Hollywood de los años veinte. Instalado en Ascain, hizo construir esta sorprendente casa, inspirada en los pueblos de Nuevo México, ¡con forma de revólver! Los habitantes deAscain la han bautizado como la “Maison du Fou” (Eroen Etxea en euskera). Muchas celebridades de principios del siglo XX se alojaron aquí, como Charlie Chaplin, Josephine Baker y Marlene Dietrich.

Iglesia de Ascain

Magnífica, como muchas iglesias del País Vasco. La iglesia original, dedicada a Notre-Dame de l’Assomption, fue construida en el siglo XIV, reconstruida en el siglo XVII e inaugurada en 1626 bajo Luis XIII. El macizo campanario de la iglesia deAscain recuerda a los torreones cuadrados de la Edad Media. En el interior, la iglesia tiene tres pisos de galerías de madera tallada que datan del siglo XVI. Un soberbio retablo barroco está rodeado de estatuas de la Virgen María, San José y San Juan, coronadas por una paloma. En cuanto a la asombrosa maqueta de un barco que cuelga en la nave, es un exvoto que recuerda el pasado portuario y marítimo del pueblo, famoso por sus astilleros. El suelo está cubierto de grandes losas de piedra de La Rhune, algunas de las cuales llevan inscripciones funerarias. Disfrute de una misa en euskera o de uno de los numerosos conciertos corales vascos.

La Rhune, una cumbre legendaria por descubrir desde Ascain

Enclavada al pie de los montes vascos, Ascain es el punto de partida de los senderistas de la Rhune, uno de los paseos más emblemáticos del País Vasco. La marcha comienza en el aparcamiento de Carrières, en Ascain, cerca del circuito de motocross. El camino es bastante ancho, con un ascenso de unos 760 m. Distancia: 10 km. Prevea unas 2 horas y 30 minutos para el ascenso y 2 horas para el descenso.

foto©F.Perrot